Уестминстърският дворец (Парламентът в Лондон)

Парламентът в Лондон е построен в сегашния си вид в рамките на 30 години след като през 1834 година изгаря старата сграда. През 36-та година се взима решение Парламентът да бъде в готически стил по проект на сър Чарлс Бари. Най-високата от трите емблематични кули е Виктория Тауър – 98.5 м. Биг Бен също е част от сградния комплекс, можете да чуете камбаните му на всеки 15 минути. Най-ниската от трите кули е Октагоналната Централна кула с височина 91.4 м. Сградният комплекс включва и градини, а по сградите можете да видите красиви каменни резби и скулптури, както и фрески.

800px-Victoria_Tower_London_April_2006_006

Кулата Виктория

Кулата Виктория дълго време е била най-високата четириъгълна сграда в света. Първоначално е проектирана като кралски вход и хранилище на документи. В момента се използва като склад за архивите. Поради важността си кулата е богато украсена с каменни скулпури и резби, включващи важни за местното население светци, статуя на кралица Виктория, както и алегорични фигури на Правосъдието и Милостта. Първата завършена от трите кули е Централната, чието първоначално предназначение е да служи като комин. Най-известната кула е часовниковата – Биг Бен, която е построена през 1858г. Голямата камбана в кулата е третата най-голяма във Великобритания и тежи 13,76 тона, диаметърът ѝ е 2,74 м.

Кулата Биг Бен

Историята на лондонския парламент включва множество атентати. Вдъхновилият част от популярния филм „В като Вендета“ атентат, известен на местните като The Gunpowder Plot (Барутният заговор), се случва през 1605 година. Конспирацията е замислена от група римокатолици, включваща Гай Фокс, които искат да върнат католицизма в Англия като убият протестантския крал Джеймс I-ви. Парламентът претърпява големи поражения и по време на Втората световна война, когато е бомбандиран многократно. Най-скорошното нахлуване в Уестминстърския дворец е от 2009-та година. Тогава група активисти на Грийнпийс, около 40 души, се изкачва на покрива на Уестминстърската зала, за да изиска приемането на политики за борба с изменението на климата. Част от тях слизат след няколко часа, а останалите прекарват нощта на покрива.

Какво трябва да знаем при посещение

За пушачите имаме неприятна новина – пушенето в Камарата на общините е забранено от 17 век, а от 2005 година се забранява навсякъде на площта на двореца. Животни не се допускат, с изключение на кучета-водачи за слепите.

По случай 800 години от подписването на Магна Харта и 750 години от парламента на Де Монтфорт през 2015 година ще бъдат организирани редица събития, наречени Parliament in the Making.

Как да разгледаме Уестминстърския дворец

  • Предлага се аудио-тур, който обхваща Камарата на лордовете и Камарата на общините. Отнема 60-75 минути и е без водач. Цените са от 7.20 до 18 паунда на човек.
  • Обиколка с водач струва между 10 и 25 паунда и включва приблизително същите помещения. За нея трябва да отделите около 90 минути.
  • Обиколка със следобеден чай е комбинация от един от двата гореспоменати тура и почерпка на Terrace Pavilion, която е част от Камарата на общините. Обиколката и следобедната закуска трябва да се състоят в същия ден и да се запазят поне 72 часа предварително. За хора, които предпочитат вегетарианско или безглутеново меню, това трябва да се съобщи при резервацията. Веганско меню не се предлага.
  • Кралство и разкош в Камарата на лордовете е обиколка, посветена на изкуството и декорациите в Камарата на лордовете. По време на нея можете да разгледате редица картини, фрески, статуи, тронове, камини и мебели в рамките на 75 минути. Цените са между 30 и 35 паунда на човек.
  • Друга специфична обиколка се фокусира върху архитектурата и „Жените в парламента“ – изложба, включваща портрет на Маргарет Тачър и други картини, графики, скулптури и фотографии, изследващи ролята на жените в английския парламент. Изложбата се намира в Portcullis House, единствената сграда в парламента, построена след 19 век – официално отваря врати през 2001 година.

Обиколките са възможни всяка събота през цялата година и повечето почивни дни за парламента (като Коледа, Великден и други). Посетителите се пускат на всеки 15 или 20 минути между 9:20 и 16:30 часа.

Децата под 5 години и придружителите на хора с увреждания не подлежат на таксуване, но трябва да им бъде издаден билет.

Туровете могат да бъдат с променени часове и дати или отменени поради естеството на сградите, които се използват по предназначение.

Телефон за резервации на билети за обиколките (английски) : +44 (0)20 7219 4114

Информацията е актуална към 2015 година.

Email